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犬といた日々:犬がやって来た(序)

  庭のそとを白き犬ゆけり。
  ふりむけて、
  犬を飼はむと妻にはかれる。

                 石川啄木 [1]

  私が初めて犬と暮らしたのは、小学2年の時である。家で犬を飼ったというわけではない。当時の進駐米軍の軍人かその関係者か定かではないが、アメリカに帰る際に飼い犬を手放し、通訳をしている日本人がそれを引き取ったのである。その人は、いずれその職を離れ、田舎に戻ってくるので、それまでの間、わが家でその犬を預かるということになったのだ。
  やって来たのは、ジャーマン・シェパードの牡の成犬である。犬は雑食ではなく、本来肉食系の生きものだということを認識するような犬で、肉などほとんど食べる機会のなかった家には全くの不釣り合いの犬であった。食餌の世話は母の仕事で、どんなものを食べさせていたのか、記憶にない。
  短期間だったので、シェパードとの記憶はほとんど無いのだが、唯一覚えているのは、母の使いをしたときのことである。家から小学校まで子供の足で20分くらい、さらにその先、40分くらい先にある集落まで映画宣伝ビラの配達に出かけたのだ。母はそのような仕事も引き受けていたのである(農村で農家でない一家が生計を立てるには、犬を預かる、映画のビラ配りをすると言うのも貴重な収入源なのである)。
  シェパードを引き連れてのお使いは、子供には少し誇らしく、勇んで出かけた。途中、農家が飼っているアヒルが4,5羽、大きなため池で泳いでいた。アヒルを見つけた瞬間、シェパードは敢然と狩りを開始したのである。7才の子供にジャーマン・シェパードを制御する術はなく、気がつけば犬はアヒルに向かって泳ぎ出しているのであった。
  当時の東北の農村では、鶏もアヒルも、そして犬も、昼間は放し飼いが多かったのだが、犬が鶏やアヒルを狙うなんて考えられないのである。少なくともそのような犬は農村の犬としては生きられないのだ。一番強く記憶に残っているのは、そのとき泣きたくなったという、自分の感情のありようである。実際に泣き出したのかもしれないが、それは覚えていない。結果がどうなったかも記憶にない。
  そんなことが犬と一緒にいることの初めての経験であった。

  小学校4年の時、母が子猫をもらってきてくれた。これは短命で、1年ほどたったある日、家から姿を消した。家裏の原っぱで近所の友だちと草野球をしていたとき、打球が草叢に入って皆でそれを探したがなかなか見つからない。あきらめずに繁みの奥まで入って探していた私が、ボールのかわりにその猫の屍骸を見つけたのである。泣きじゃくる私を叱りつける母親と、埋葬するために杉林の中の坂道を登っていったことを記憶している。茶虎のおとなしい牝猫であった。


[1] 石川啄木「一握の砂 他」(日本文学館 2003年) p. 201。 

(2011年5月25日に書いてホームページに掲載していたものをホームページを閉じるにあたり、転載しました)。


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小野寺秀也

Author:小野寺秀也
山歩き、アユ釣り、ヤマメ釣り、山菜採り、茸狩り、花いじり、読書、美術館巡り、街歩き、などが趣味。加えて、犬と遊ぶこと、ぼんやりしているのも趣味の一つです。最近は、原発事故による放射能汚染で魚、山菜、茸は諦めています。

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