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褒めて、称えて、感謝する――母に!

 2019年8月27日午前4時50分、義母・松下しんは昇天しました。115年と5ヶ月の生涯でした。8月30日の前夜式、翌31日の告別式では私が喪主をつとめました。松下しんの三人の娘を差し置いて喪主を引き受けたのは、47年ものあいだ松下しんを母として一つ屋根の下で暮らしてきたので、喪主となることは自然に思われたためですが、家族の一人としてそのような役目を果たせることが少しばかり嬉しくもあったのです。


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 母が110歳を過ぎたころから救急搬送されて入院することが多くなっていました。とくに一昨年は半年の間に5回ほど続けて入院したのですが、一度のインフルエンザを除けば、ほかはすべて肺炎という診断でした。発熱し、血中酸素濃度が90%を切り、肺の呼吸音に雑音が混じるという症状となり、いずれも初期症状の段階で訪問医が入院の判断を下したため、重篤には至らず7日から10日くらいで退院することができました。その後、母が起居する部屋の温度と湿度管理に気を配ること、誤嚥性肺炎を防ぐために柔らかめの食事にすることと食後の口腔ケアを丁寧にすること、痰の吸引を行うことなどで、順調に1年半ほど過ごしていました。
 ところが、今年の6月から7月にかけて3度も救急搬送されて、どれも肺炎の疑いでしたが、血中酸素濃度の低下はあるものの熱は微熱に近く、呼吸音もそんなに悪いわけではなく、病院の検査でも肺炎ではないということでした。「何しろご高齢ですから」と担当医は言い、心肺機能の老化だろうということになりました。このときも回復は順調で、最短は5日、最長は12日で退院での許可が出ました。
 入院中にも血中酸素濃度の低下が起きたのですが、酸素吸入なしでも1時間もたたないうちに回復するのでした。そういうこともあって、心臓のために家庭でも常に酸素吸入をすることになり、食事のときも入浴中も酸素吸入の管を付けたままの暮らしとなりました。また、誤嚥がおきないように食事もすべて嚥下食として、食後には必ず痰の吸引を行うことにしました。
 普通食からしだいに柔らかいものへ、さらにほぼ完全な嚥下食へと母の食事は変わりましたが、ありがたいことに食欲はまったく変わらないのです。完全な嚥下食になっても、それ以前と変わらない量を食べていて、以前のように、私たちも「食べているうちは大丈夫」と合言葉のように言いながら安心していました。
 そうやって1ヶ月半ほど順調に過ごしていて、8月26日の午後の訪問医の定期診察でもどこにも異常はないという診断でした。じっさい、その日の夕食もいつものようにテーブルに座って、用意した食事はあっという間に完食でした。食後の口腔清掃、痰の吸引も終え、眠りにつきました。体温も血中酸素濃度にも異常がないことは午前2時くらいまで確認していました。
 午前4時ころ、妻が血中酸素濃度をうまく計れないと言うので私が計り直しを始めたのですが、その時には呼吸回数がだいぶ減っていました。脈拍も弱く、血中酸素濃度もまったく計れない状態になりました。それから3分ほどで呼吸も脈拍も止まってしまいました。妻が気づいてから15分くらいの間に母は息を引き取りました。ほんとうに静かに、深い眠りからいっそう深い眠りに静かに入っていくようでした。
 直前までその時点でのベストな健康状態を維持しながらふっと消えるように逝ってしまう様子は、母に与えられた命のどんな一滴も余さずに使い切ってこの世を去っていったように思えました。与えられた生をしっかりと生ききったのです。母の死に顔は「もうやり残したことはない」、「言い残すこともなにひとつない」と言いたげな満足げな表情でした。妻と私は慌てふためき悲しんでもいましたが、「おばあちゃんはすごいな」、「ほんとすごいね」と声をかけるばかりで、どんなに褒めても褒め足りない思いで母の死に立ち会っていました。


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 19歳で洗礼を受けた母は強い信仰を抱き続け、老いて体が不自由になっても教会へ行くことをいつも楽しみにしていました。しかし、年々教会へ行ける日は少なくなり、5月や10月の気候の良い日を選んで年2回ぐらいに減ってしまいました。
 昨年は5月20日に教会へ行きましたが、その一度だけで終わってしまいました。今年も「5月の天気のいい日に教会に行こうね」と話していたのですが、とうとうその願いは叶わないことになってしまいました。教会に行けなくなった母は、それなら直接神様のもとへ行こうと私たちの前から去っていったように思えます。あの本当に満足そうな死に顔は、神様のもとへ行けたという満足感もあるのではないかと思えるのです。命を生ききったように。母はその信仰をも全うしたのだと思います。子どもたちは、その母のいちずな信仰を称賛するばかりです。


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 母は入退院を繰り返しましたが、あるとき、看護士さんが「松下さんが入院すると病棟全体が緊張するのよ」と話されて、本当にそうだろうなと思いました。100歳をとうに過ぎた高齢者が救急車で運ばれてきたら緊張するのは当然です。なにしろ、私たち家族ですら「もう家には戻ってこれないのでは」と思いながら送り出しているのですから。
 いつも入院後の経過は順調でだいたい一週間ほどで退院してきます。帰ってこれないのではという思いをしていたこともあってなおさら喜ばしい思いで母を家に迎えることになります。入退院を繰り返すたびに、その嬉しい思いはどんどん強くなります。今度入院したら本当に戻ってこれないかもしれない、そう思うと家に帰ってきた母と一緒に暮らすこと、母の世話ができることがとても嬉しいのです。
 もちろん介護はたいへんなのですが、少しずつその辛い気持ちに介護する喜びのような気持ちが勝るようになってきました。介護の苦労、辛さににときとして感情的になることありましたが、それも急激に減ってきて、私たちは満足感のような喜びを見つけられるようになってきました。それに加えて、すっかり無口になった母ですが、世話をする私たちやヘルパーさんに「ありがとう」と言うのです。ほとんど話さなくなった母が最後まで残していた言葉が「ありがとう」でした。その言葉が、私たちの喜びの気持ちをいっそう強いものにしてくれました。
 とくに、6月から7月にかけての3度の入院がすべて高齢のための症状によるものと分かってからは、母と暮らす一日一日がとても貴重なものに思えるのでした。母を抱き上げて車椅子に座らせること、衣服を着替えさせること、あれこれ考えながら嚥下食を用意すること、テーブルに着いた母に食事の世話をすること、そのひとつひとつのどれもが欠かせない母との時間となりました。そんな時です。朝日新聞の短歌投稿欄に篠原めぐみさんという人の次のような短歌が選ばれていました。
  
  ありがとうごめんなさいと介護するもしかしてこれ黄金の日々

 切なくなるほど愛おしい母との時間は、ほんとうに「黄金の日々」なのだと思いました。
 しかし、私たちがそんな思いを抱くようになったのは今年に入ってからです。長い長い介護の年月を経て、母が115歳の誕生日を迎えるころになって私たちはようやくそんな喜びを見つけたのです。もし母が114歳で亡くなっていたら、私たちは「介護はたいへんだった」という思いだけで終わっていたでしょう。命と命が寄り添って生きていくことのかけがえのない大切さを子どもたちに教えるために、母は115年と5ヶ月の人生を生ききったのではないかとも思えるのです。
 あの満足気な死に顔には「こんなに時間がかかったけれど、何とか気づいてくれた」という親の思いが顕われていたのではないか、そんな気がします。ほんとうにありがたいことに、母は「教え諭す親」をも生ききったのだと思います。

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 母の前夜式、告別式は多くの会葬者にお集まりいただき、ぶじに終わりました。母が生前に自分の葬儀について希望を書き残していて、それに沿って讃美歌や聖歌が歌われました。また、「式は、三女の順子の奏楽で」と遺言のように言っていたので、妻がパイプオルガンの奏楽を担当して母を送ることができました。


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「115歳の日々」:115歳の日々は静かに終わりました


 義母・松下しんは、2019年8月27日午前4時50分、115歳と5ヶ月の人生を終えました。
これまでたくさんのお気遣い、励ましをお寄せくださったみなさまのご厚情にあらためて心からお礼申し上げます。
ほんとうにありがとうございました。

「115歳の日々」:スイカジュースと見せスイカ


 義母は6月以降、3回も救急搬送されて入退院を繰り返しました。1回目は6月19日の10時ころに搬送され、5泊6日の入院で6月24日の午前中に退院しました。ようやく家族と一緒に昼食を終えてひと眠りした義母の血中酸素値が夕方になって下がってしまい、訪問医の判断で再入院ということになりました。自宅滞在7時間の後、義母は再び救急車で運ばれて2度目の入院です。 血中酸素量が低いことを除けばどこも悪いところはないという見立てで、7月6日に退院許可が出ました。
 この2回の入院は、血中酸素が下がって肺炎の疑いということで入院したのですが、いずれも肺炎ではなく、高齢のため心肺機能が弱っているのだろうという診断で、そのため自宅でも酸素吸入ができるようにと訪問医の先生が酸素吸入器のレンタルの段取りをしてくれました。
 ところが、退院して13日目の7月19日の夕方、義母がまた救急搬送されて入院しました。肺炎の疑いでしたが、入院後の検査結果はその疑いはないということでした。ただ発熱と咳きこみの症状から肺炎には至らないものの誤嚥したのではないかということで、この入院を機に義母の食事はほぼ完全な嚥下食にしましょうということになりました。
 さいわい、7月26日の退院からほぼ1カ月近く義母の状態は安定しています。ただし、そのために酸素吸入を常時行うこと、食事はすべてとろみをつけた嚥下食とすること、食事は必ず痰の吸入を行って誤嚥があった場合に対応することが続けられています。

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 水分を十分に取ることも大切なので、とろみをつけたスイカジュースは重宝します。義母にはジュース、私たちには切ったスイカを並べたとき、義母が私たちのスイカを見て「おぉー!」と声を上げたので、義母の前にも切ったスイカを置きました。このスイカを見ながら、義母はあっという間にジュースを飲んでしまいました。この後はずっと「見せスイカとジュース」がセットで並べられます。
 嚥下食に変わっても義母の食欲に変化はありません。いろんなものを嚥下食にするというのが、私の新しい任務になりました。


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 酸素吸入は常時行っています。ときどき大口を開けて眠っているときがあって、そんな時でも効果的に酸素が吸入できるようにマスクも常時着用するようにしています。
 酸素吸入は食事のときも入浴のときも長いパイプに取り換えて行っています。


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痰の吸入器(上)と酸素吸入器(下)。どちらもレンタルです、

 


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「115歳の日々」:食欲無双?


 「食欲無双」という言葉があるかどうかわかりませんが、義母を見ているとそんな言葉が思い浮かびます。
 入院した後はすっかり病人暮らしが身について、病院で看護士さんに食べさせてもらうようにおとなしく妻に食べさせてもらっていましたが、退院5日目あたりから食事に積極的になってきました。妻が手を休めるとすかさず自分で食べ始めます。味噌汁碗に手を出して、すっかりとひっくり返してしまったのが手始めでした。お汁碗を任せるのは不安ですが、目を離すと両手で持ち上げて上手に飲んでいることもあります。
 今朝、下の世話をしている妻に「食事はまだ?」と請求したそうです。それから30分くらい後に車椅子に移るために私がベッドから抱え起こしたときには「おはようございます」と2度ほど声をかけたのですが目をつむったままでした。「朝ごはんですよ。食べる?」というとうっすらと眼を開けて大きく頷きました。食欲は完全復活のようです。毎回、完食です。

 遠くで暮らす長女から週1回か2回、手紙が届きます。その手紙を何度も読みながら、食事の準備ができるのを待っています。だいたいこんなふうに義母の食事は始まります。

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「115歳の日々」:……もしかしてこれ黄金の日々

 日曜日の朝日新聞には「朝日歌壇・俳壇」という短歌と俳句の投稿欄が掲載されます。7月7日付けの朝日歌壇に東京都の篠原めぐみさんという方の次のような短歌が選ばれていました(選者は佐々木幸綱さん)。17日間の入院生活を終えて、義母がわが家に帰ってきた日の翌日の新聞です。

  ありがとうごめんなさいと介護するもしかしてこれ黄金の日々

 ほんとうにそうなのだと思いました。もうほとんど話さなくなった義母ですが、一緒に暮らす日々は私たちだけに与えられたとても大切な時間に思えます。いつかこの日々も終わると思うと、切なくなるほど愛おしい時間だと思ってしまいます。
 とても無口になってしまった義母ですが、起き伏しを介助したり、服を着替えさせたり、食事を手伝ったりすると「ありがとう」と言ってくれます。妻にも私にもヘルパーさんにも「ありがとう」と言います。
 認知症が進んで言葉を失ったかのように無口になった義母の中に「ありがとう」という言葉だけはしっかりと残っているようです。義母はほんとうに素敵なひとつの言葉を持ち続けていて、介護する私たちを慰め、励ましててくれるようです。 苦しい介護を喜びの介護に変える魔法の言葉に思えます。
 妻にこの短歌を見せると、「そう、ほんとうにそう……」と言ったまま黙り込んでしまいました。母との貴重な時間、残された「黄金の日々」を思いやっていたのでしょう。 

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2019年1月1日の義母




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プロフィール

小野寺秀也

Author:小野寺秀也
山歩き、アユ釣り、ヤマメ釣り、山菜採り、茸狩り、花いじり、読書、美術館巡り、街歩き、などが趣味。加えて、犬と遊ぶこと、ぼんやりしているのも趣味の一つです。最近は、原発事故による放射能汚染で魚、山菜、茸は諦めています。

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